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20年前苹果柯达联手创造了第一部数码相机

发布时间:2019-02-10 16:47:27 已有: 人阅读

  (编译:Raul)在苹果公司发展历程中最黑暗的一段时间,也就是史蒂夫乔布斯中途离开苹果的上世纪九十年代中期,苹果公司也试图尝试了一些比较奇怪的产品,比如我们都非常熟悉的Newton PDA掌上电脑,但是也以失败告终。但是大家并不了解的是,除了Newton PDA,在此期间苹果还推出了一款并不被多少人所铭记的QuickTake 100,要知道这可是世界上第一款消费级数码相机。

  QuickTake 100第一次亮相是在1994年2月17日开幕的东京MacWorld Expo展会上,而在当年的6月20日正式发售,到今年为止已经有20年的历史了。当时这款产品的售价为749美元(约合人民币4660元),可以说开启了消费级数码相机的新时代。

  不过,QuickTake 100并不经常被人们所提及的主要原因就是,虽然这是苹果的一项突破,但是它与乔布斯无关。同时QuickTake 100也是为数不多的几款与计算机无关、并且并非由苹果公司负责设计的产品。

  QuickTake 100在当时可以拍摄和储存8张640×480像素(或16张320×240像素)的24-bit颜色照片,并且是由数码相机的发明者柯达公司设计。不过由于害怕危及到自己的电影业务,因此柯达并不希望这款产品以自己的品牌命名,所以我们基本上见不到任何柯达的影子。

  而QuickTake 100作为20年前世界上第一部消费级数码相机的身份,也因此更是不为人知。

  如果没有即CCD,那么数码相机或数码图像则无从谈起。这种器件完全源自几个诺贝尔奖得主的偶然发明。

  据说1969年9月8日,George E.Smith博士来到他老板Willard Boyle博士位于默里山贝尔实验室的办公室,参加例行的集体讨论。Smith和Boyle聚在一起讨论半导体集成电路,他们的老板要求他们看看是否有可能用半导体设计出一种磁泡存储器。

  Smith参与了一项试验,尝试为贝尔的可视电话设计一个由一组硅二极管组成的电子束成像管。Smith在黑板上记下一些笔记后发现,他们设计的这个东西不但可以存储数据,还可以做为图像传感器。

  CCD利用了固态的光电效应。1921年,Albert Einstein正是因此而获得诺贝尔奖。他们二人神速地只用了一个小时便设计出了首个数码图像芯片的稚形。后来,Boyle曾轻描淡写地说:“我们知道这是个特殊的发明,是我们开启了全世界大量使用小型相机的时代。”他曾经从事激光研究,帮助阿波罗登月项目选择着陆地点。

  Boyle于2011年去世,享年86年。CCD于1970年初得以公布,并很快被几家公司采用,其中包括销售商业电视芯片的美国无线电公司、曾为美国空军生产航空摄像机的仙童半导体公司、德州仪器,当然还包括将之用于可视电线年,Boyle和Smith因发明CCD而获诺贝物理学奖。但实现CCD真正的价值的却是柯达公司一位年轻而面带稚气的工程师。

  Boyle 和Smith发明CCD时,数码相机的发明者Steve Sasson仍在上大学。他于1973年获得位于纽约州特洛伊的伦斯勒理工学院电机工程学士和硕士学位,随后,23岁的Sasson即进入附近的柯达公司,在设备部应用实验研究室担任初级电气工程师。

  1974年12月初,Sasson的老板在办公室门口拦住了这位年轻的工程师,告诉他最新流行的这些CCD的信息。虽然捉取数码图像激起了Sasson的好奇心,但他自己还有一堆工作要完成。于是他只有在业余时间反复捉摸CCD成像的想法。八年前,Sasson在接受访问时对我说:“我到处了解这些东西怎么样,并阅读了我能找到的所有与之相关的内容。然后我开始考虑怎样捉取图像,也许可以做一台相机。一时之间,我豁然开朗,如果可以将图像数字化,然后冻结、保持,再来分析、存储,最后再来看图像,这就是我的目标。”

  他首先花500美元订购了两个双24针双列直插仙童201型号100×100像素CCD。箱子里有手写的说明,介绍了12个时钟设定和对应的电压。他告诉我:“只有当每个电压设定在一定的值时每个器件才会开始工作。这些都需要不断尝试,只要有一个电压不对,就得不到任何结果。”

  Sasson所需要的当然不仅仅是个芯片。他还需要镜头、光学部件和曝光控制。最终,他利用一部柯达XL55电影摄像机得到了所需要的这一切。Sasson将CCD与一台摩托罗拉A-to-D整流器和十二个4096位动态存储芯片组装到了一起。他制作了电路并进行调试,从零开始设计并制作了数字电路。他还努力研究并制作出了CCD时序、回放时序、记录板和电源。为了存储拍摄的图像,Sasson使用了12伏便携式Memodyne300型盒式数据记录器。

  Sasson的稚形完成后看上去像个用儿童用模型搭建的玩具。它重量为8.5磅,使用16AA电池,尺寸为8.25×6×9,大小和烤箱一样。Sasson笑着说:“它看上去像个怪物。在1975年真的很奇怪,直到今天也是。”

  由于没有电脑,Sasson所有的CCD实验品都只能在示波器上测试。1975年12月,一切就绪,他准备用它来拍一张真正的照片了。他和助手请实验室技术员Joy Marchall担任模特。“她认识我们这些实验室怪人。她不知道我们在做什么。事实上当时没人知道我们在做什么。所以她答应了,我拍到了她的头部和肩部。”

  这台相机分辨率为100×100像素-001MP,花了23秒钟将黑白数码图像记录在盒式磁带上。但是,当他们将这个奇妙的装置连接到实验室的电视机上时,图片比在相机上显得更加奇怪。她的头发看起来正常,可面部却模糊一片了。Sasson花了好几个小时终于发现了问题所在。

  “当我设计回放设备来从磁带上读取图像时,我不知怎么把字节弹到了第一个最大字节而不是最后的最大字节。很白或很黑的图像都没问题,但灰色度被翻过去了。我们切换了一些线秒钟,然后她的图像突然就出现。”

  Sasson的业余项目离其真正的成熟阶段还相距甚远。Sasson一证实他的想法,柯达公司人就开始着手开发这项显然具有突破意义的产品。例如柯达公司研究员Kenneth A. Parulski,在他的带领下成功开发了一种彩色CCD。但Sasson和柯达却被索尼抢先了一步,进入了无胶片相机市场。索尼于1991年推出了首部商业电子静态相机Pro Mavica。但Mavica只是一款类似静态相机的产品,它使用获得专利的两英寸软盘来存储图像,但这些相机要么太过昂贵,要么图像分辨率不够,最终在消费级相机市场惨淡收场。

  80年代中期,好几家相机制造商针对专业用户推出了售价数千美元的电子静态相机,其中包括佳能的RC701和尼康的QC-1000C。1987年中期,索尼推出了Mavica相机的消费级产品MVC-C1 Hi Band VF Mavica,它并非数码相机,而是一种似静态相机的产品,可将图像存储在2英寸的方盘上。1988年9月,富士推出了首部电子静态相机DS-1P,它可以将图像转化为数字,存储在和东芝共同开发的16M的内置记忆卡上,但这款产品从未进入美国销售。

  80年代初期,柯达的高级项目工程师兼专业相机首席设计师James E.McGarvey在柯达带领包括Sasson在内团队,开发出了百万像素数码相机,第一部原型于1986问市。第一部商业型号为柯达DCS 100,它将130万像素的CCD安装在尼康胶片相机机身内,于1991年问市。DCS 100常常被认为是第一部真正的商业数码相机,但售价在1万至2万美元之间,只卖给有钱的摄影记者,比如报道第一次海湾战争的记者,他们常常得随身带上约11磅的配件。

  同样在1991年,Dycam推出了手掌大小的Dycam 1,可拍摄黑白照片,售价995美元。Dycam将技术授权给Logitech,后者将这种相机命名为Fotoman,于次年开始销售。不过它的目标并非消费级产品市场,而是针对房地产中介、保险公司和需要快速成像的行业。柯达发现了能联接电脑的无胶片数码相机的商业潜力,于是开始与苹果合作生产QuickTake 100。

  柯达与苹果的合作中产生了几个非常讽刺的事情。首先是柯达对自己这项发明的态度。柯达公司担心这项新的发明会挤占其基本的胶片相机业务,事实上他们的担心是对的。不过柯达公司并未对此加以控制,反而允许制造商抢走了他们的风头。柯达公司在压力之下,于2012年1月宣布破产。

  如今我们见证了数码相机作为一种单独产品的地位也将被终结。自从苹果推出iPhone智能手机以来,手机的相机质量不断提高,数码相机销量从三年前开始严重下滑。最具讽刺的一点在于,苹果20年前发起了数码相机,如今也用自己的产品亲手终结了它的未来。

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